Tercera Edad: Doblemente Castigada por la Pandemia y el Maltrato

A la Vuelta de la Esquina

Por Iván Ruiz Flores

En México y en el mundo el Covid-19 ha causado miles de bajas sobre todo en las personas de la tercera edad. También han sido quienes, desafortunadamente han padecido en estos tiempos de la denominada “discriminación por edad” a la hora las decisiones sobre atención médica y terapias.

La ONU señala que las desigualdades globales significan que, ya antes de la pandemia, la mitad de las personas mayores en algunos países en desarrollo no tenían acceso a los servicios de salud esenciales.

Advierte el organismo internacional que la mencionada pandemia también puede conducir a una reducción de los servicios críticos no relacionados con el Covid, lo que aumenta aún más los riesgos para la vida de las personas mayores.

Y es verdad: Algunas personas mayores se enfrentan a vulnerabilidades adicionales en este momento. El virus no solo amenaza la vida y la seguridad de las personas mayores, sino también está amenazando sus redes sociales, su acceso a los servicios de salud, sus trabajos y sus pensiones.

De ahí que se deberán de tomar precauciones. No obstante, Naciones Unidas consideró que entre 2019 y 2030, el número de personas de 60 años o más aumentaría en un 38%, de mil millones a 1,4 mil millones, superando en número a la juventud a nivel mundial.

Dicho crecimiento, había alertado, será especialmente mayor y más rápido en las regiones en vías de desarrollo, y requería que se preste mayor atención a los desafíos específicos que afectan a las personas mayores, incluso en el campo de los derechos humanos.

Es posible que debido a la pandemia el aumento en el volumen de población mundial de la tercera edad ya no sea en el porcentaje señalado previamente. Sin embargo, lo que subsiste desgraciadamente, es maltrato de las personas mayores como un problema social de los países en desarrollo y desarrollados y, por lo general, no se notifica suficientemente en todo el mundo.

Expone la ONU que tan solo en unos pocos países desarrollados hay tasas de prevalencia o estimaciones, que se sitúan entre un 1% y un 10%. Aunque se desconoce la magnitud del maltrato de los ancianos, su importancia social y moral es indiscutible. Por este motivo, este problema requiere una respuesta mundial multifacética que se centre en la protección de los derechos de las personas de edad.

Las formas de definir, detectar y resolver el maltrato de las personas mayores tienen que enmarcarse en el contexto cultural y considerarse junto con los factores de riesgo que tienen una especificidad cultural, señala.

Por ejemplo, dice, en algunas sociedades tradicionales se obliga a las viudas de edad a casarse de nuevo, mientras que en otras las mujeres mayores que viven solas son acusadas de practicar la brujería.

“Desde una perspectiva sanitaria y social, si los sectores de atención primaria de salud y los servicios sociales no están bien preparados para detectar y resolver el problema, el maltrato de los ancianos seguirá estando semioculto”, asegura.

Como dijera el secretario general de Naciones Unidas Antonio Guterres: “Ninguna persona, joven o vieja, es prescindible”.

De ahí que se considere que el impacto en la salud y los servicios de atención a largo plazo para las personas mayores debe reconocer y enfrentar los desafíos particulares a los que se ven expuestos, incluida su capacidad para acceder a tratamiento y atención médica.

“Las personas de edad tienen los mismos derechos a la vida y a la salud que todos las demás”, resalto el dirigente internacional, quien precisó:

“Al adoptar decisiones difíciles respecto a la atención médica para salvar vidas, se deben respetar los derechos humanos y la dignidad de todos”.

Por cierto, estamos en la Década del Envejecimiento Saludable: 2020-2030. Está considerada como una oportunidad para reunir a los gobiernos, la sociedad civil, las agencias internacionales, los profesionales, la academia, los medios de comunicación y el sector privado durante diez años de acción concertada, catalizadora y colaborativa para mejorar las vidas de las personas mayores, sus familias y las comunidades en las que viven.

El 15 de junio es el Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato a la Vejez.

¿Usted como trata a los ancianos?

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